来!深入了解短信之父和短信发展史

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现在不少朋友感慨短信离我们越来越远了,如今那位发明短信的人也走了(SMS短信之父Matti Makonen逝世,享年63岁

1992 年,22 岁的加大拿工程师 Neil Papworth 用电脑给同事 Richard Jarvis 发出了人类历史上的第一条短信, 总共 15 个字符(包括空格):“merry christmas”。

虽然这是第一条短信,但此时距离“短信”这个概念的提出已经有 8 年的时间。1984 年,芬兰工程师 Matti Makkonen 设计和提出了现代短信(Short Message Service,简称 SMS)系统的雏形。也许那个时候他并没有想到,20 多年后,全世界每年发送的短信为运营商带来了数十亿美元的收入。

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Matti Makkonen

上周五,这位能够载入人类史册的“短信之父”在 62 岁的年纪过世,而此时的短信似乎也步入了耄耋之年——随着即时社交软件的普及,短信的功能几乎被完全取代。现在躺在你手机里的短信,也许只有运营商的话费提醒和互联网服务的验证码了。

让我们回顾一下这二十多年都发生了什么。

从初生到爆发,短信的意义并不只有传递信息

在功能机和早期智能机时代,短信走上了巅峰的时期。

在 Neil Papworth 的第一条短信诞生后,电信公司 Acision 将首套 Short Message Service Centre(SMSC)短消息服务中心系统投向市场,随后挪威的电信公司 Telenor 成为了第一家签约的公司。短信开始在世界各地传播开来。

短信的真正扩张归功于手机的普及。2012 年 Matti Makkonen 在接受 BBC 采访时曾说过:“在我看来,短信业务的真正发端,是从诺基亚发布第一款方便输入的手机开始的。”这部手机就是诺基亚在 1994 年推出的“Nokia 2010 ”。

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Nokia 2010

实际上,Matti Makkonen 在早年也是诺基亚的员工,随后担任一家网络金融服务公司的 CEO。2008 年,因为在短信上的卓越贡献,Matti Makkonen 还曾获得《经济学人》创新奖。

中国的第一条短信在何时诞生已经无从考证,不过中国移动通信网络在 1994 年就具备了收发短信的能力,彼时的手机也还是有钱人的专属。到 1998 年,移动和联通扩大短信业务,之后随着手机中文输入法的进化和动感地带之类短信套餐的诞生,短信在 2001 年左右开始大规模普及。到 2004 年,中国手机用户一共收发了 900 亿条短信。

短信的普及也催生了许多社会现象,青少年是最大的贡献者。从 1990 年代开始,青少年们为了避开家长们的监管,越来越喜欢用短信而不是电话交流。

第一个用短信和观众互动的电视节目来自 Matti Makkonen 的家乡芬兰,那时一些节目开始用短信接收观众的回函。这种新的模式影响了娱乐业,短信猜谜、游戏等都能通过短信做出更多的互动。

你可能还记得 2005 年的《超级女声》,在总决赛那天,冠军李宇春得到了 352 万的手机短信投票,前三名选手一共让观众发送了超过 900 万条短信。

也许你并不喜欢广告短信,但短信一对多的群发功能给广告主们带来了新的商业模式,而手机报这样的订阅服务也为媒体开创了新的分发渠道。

甚至,短信在某些方面影响了政治活动。2001年1月,菲律宾总统约瑟夫·埃斯特拉达涉入贪污的丑闻,并动用权力阻挠调查,民众在气愤之下,利用短信连锁互传(chain letter),组成了游行队伍抗议,最后总统被迫下台。

再后来,短信也不仅仅能发送文字了,语音短信和彩信又成了新的潮流,但由于资费昂贵,他们并没有获得像短信一样的成功。

后来,你学会了不发短信

短信受到的冲击来自即时通信软件。2010 年,Kik Messenger 登录 iOS 和 Android 平台。这是一款智能手机上的免费软件,上线 15 天就获得了 100 万的登录用户。

Kik Messenger 能做到的,就是扫描手机的通讯录,提醒其中同样在用 Kik 的联系人,相互添加,用户之间就能实现免费的信息对话。从功能上来说,Kik 已经做到了短信能做到的,而且不用花钱。

对这些 IM(InstantMessaging)软件来说,抓取通讯录是起到决定性作用的一环。早期的 IM 软件并没有这项功能,用户需要设置 ID 才能相互添加,自行建立通讯录。Kik 的做法被几乎所有 IM 软件所效仿,此后它们做到了一瞬间获得手机通讯录,更进一步地取代了短信。

再之后的事情你应该都清楚了。截至 2010 年底,PingChat、Whatsapp 等类似的应用快速崛起,在中国也有米聊和微信,后者的用户量在语音功能推出后呈指数级增长。

除了 IM 以外,苹果 2011 年推出的 iMessage 在这个方面做了更彻底的整合,它相当于短信 +IM,会检测接受信息的对方是否为 iMessage 用户,一旦确认可用,短信将会自动切换至 iMessage,用户甚至不用安装任何应用。2012 年,苹果设备的用户经由 iMessage 总共发送了 3 千亿条信息。

在接受 BBC 采访时,Matti Makkonen 被问到:“短信会被 Facebook、Skype 等即时通讯软件取代吗?它还能再活 20 年吗?”,Matti Makkonen 的回答非常豁达:“20 年是个很长的时间……不过我相信可靠的、方便的通讯方式将永生不灭。那时候它叫不叫短信已经不重要了。”

现在的智能手机,本质上已经是一部移动电脑,它的电话属性正在被逐渐弱化。目前来看,短信最广泛的运用仅剩下验证机主身份了,这也许是短信存在下去的唯一理由。

Matti Makkonen 从始至终没有为短信这个点子注册专利,所以他一生也并没有因此获得任何经济利益。“我并不觉得自己做了一项创新,有众多想到并理解这个需求的人,我只是其中之一。”

onesmser想说,万事万物,盛极必衰,近两年,短信多被用于营销,它也在用户强烈而持久的投诉声中越来越难以发挥作用,通信短信息服务管理规定的推出更是让短信在国内举步维艰,但是短信真的就那么让人讨厌吗?虽然有营销,但是也真正在服务你,为什么只想要对自己有利的,而不愿意给短信一个更大的发展空间呢?

本文转自网易科技,有所增减

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  1. 1620685691
    1620685691发布于: 

    短信发展到今天,真的太迅猛了 😆

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